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为了从大流行中恢复过来,科罗拉多州必须直接投资于帮助我们度过难关的工人

为了从大流行中恢复过来,科罗拉多州必须直接投资于帮助我们度过难关的工人。

作者:Angelika Stedman,注册护士

近一年来,科罗拉多人面临着我们社区健康面临的前所未有的威胁。在整个过程中,基本工作人员让我们度过了大流行最严重的时期,并让我们的社区和经济继续发展。这些前线工作人员中有许多是科罗拉多州的州雇员,他们不知疲倦地工作以履行我们对社区中每个人健康的承诺。尽管您可能看不到州员工每天执行的幕后工作,但我们提供关键服务,让科罗拉多州 64 个县中的每个县的人们都能吃饱、干净、安全和健康。

不幸的是,长期人手不足、工资低和福利减少,导致许多经验丰富、才华横溢的国家雇员离开他们喜欢的工作,寻找其他工作机会来养家糊口。事实上,国家雇员的平均工资是 减少 16.4% 与同类行业的员工相比,这一差距每年都在稳步扩大,即使在经济繁荣时期也是如此。

由于大流行对照顾科罗拉多人的人们提出的要求,这种趋势更加严重。我在普韦布洛的科罗拉多心理健康研究所 (CMHIP) 担任精神科注册护士。多年来,CMHIP 一直在努力吸引和留住有才华和合格的员工,这伤害了我们服务的患者(科罗拉多州人类服务部的离职率是 23.1% in FY 17/18, 28.3% in FY 18/19, and 23.4% in 19/20,全州最高的之一)。 CMHIP 是该州运营的两家住院行为健康服务医院之一,旨在帮助个人进行心理健康筛查、药物滥用问题和其他心理健康问题。

低工资和增加的工作量意味着州雇员必须加班或双班倒,才能提供科罗拉多人所需的服务。我们工作的苛刻性质使问题更加复杂,导致员工精疲力竭并危及我们同事和客户的安全。当激励敬业的员工到别处寻找工作时,科罗拉多州的弱势群体将处于更加危险的境地。 CMHIP 并不孤单。长期的人手不足困扰着各部门的州雇员, 五分之一的州职位空缺.我们只是社区因缺乏公共服务投资而受到影响的一个例子。

但是像我这样的政府雇员希望冠状病毒大流行教会了我们一件事:要从这场全球紧急情况中恢复过来,我们必须投资于帮助我们度过难关的重要工人。去年,国家雇员赢得了我们与国家集体谈判合同的权利。今年,我们将利用我们的新机会重新构想我们如何推动对为科罗拉多社区服务的就业和基本服务的投资。这意味着在改变公共服务的筹资和提供方式时,要确保一线工作人员在工作中拥有发言权。在我们的合同谈判中,我们将倡导填补导致不安全人员配备水平的空缺,提高工资以确保为该州工作的人可以养家糊口,科罗拉多州可以留住员工,并改善休假和保险选择等福利。

但是,在我们为更美好的未来谈判合同时,我们需要立即对公共服务进行联邦投资。美国救援计划是乔·拜登总统的冠状病毒救助计划,其中包括专用于州和地方政府的 3500 亿美元。这些资金可以帮助减轻自冠状病毒大流行以来州雇员所感受到的压力,并让他们获得急需的喘息机会,但前提是我们必须确保将资金投资于帮助我们度过大流行的科罗拉多州工人。

我希望科罗拉多州立法者和其他民选领导人与我们一起呼吁参议员 Bennet 和 Hickenlooper 投票将联邦援助送回家。我还希望我们的立法者将这笔钱投资于科罗拉多州的劳动人民,包括一直处于响应第一线的州雇员。我们的工作使科罗拉多州免于陷入更深的危机,立法者将有机会在本次立法会议上通过确保公共服务优先获得资金来承认这一点。

在 CMHIP 与患者亲身合作的能力是成为一名国家雇员的乐趣之一,看到患者康复后重返社会是我职业生涯中最有价值的部分之一。然而,看到我的同事因工资低、士气低落或担心自己的人身安全而挣扎,令人心碎。我们可以而且必须通过响应这场危机的人们以及依赖我们所做的关键工作的人们做得更好。现在,我们需要联邦援助来支持公共服务并抗击这种流行病。 But in the long-run, Colorado’s elected leaders must commit to investing in essential services to make them sustainable and be better prepared for future crises.

Angelika Stedman 是一名注册护士,曾在科罗拉多州普韦布洛心理健康研究所 (CMHIP) 工作了三年。 She is a member of Colorado WINS, the union representing state employees, and was elected to serve on the bargaining committee negotiating for a new contract for state employees.